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특집

[창간 29년] 시사뉴스, 정론직필의 역사

언론탄압과 소송 이어진 험난한 진실보도의 길

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[시사뉴스 편집부] “권력과 자본의 힘에 굴하지 않고 오직 민중의 편에서 정론의 길을 걷겠다”는 각오로 1989년 창간한 <시사뉴스>가 29살 생일을 맞았다. 창간 당시부터 파격적인 보도로 숨겨진 진실을 전하는 데 앞장서 온 <시사뉴스>는 ‘정론직필(正論直筆)’을 실천하기 위해 29년간 쉬지 않고 달리며, 한국 언론 역사의 새로운 지평을 열었다는 평가를 받고 있다.


올해로 29주년을 맞이한 <시사뉴스>는 1989년 창간 이후 지금까지 창간 발행인이 한 자리를 지켜온 언론사로서, 각종 어려움에도 불구하고 권력자·기관 등의 비위를 가감 없이 파헤쳐 왔다. 이 때문에 송사에 휘말리는 등 수차례 정치·자본 권력의 압박을 받아왔지만 ‘정론의 길을 걷겠다’는 언론사의 소임을 잊지 않고 진실보도를 위해 노력하고 있다.



정치권력에 망설임 없는 ‘쓴소리’


<시사뉴스>는 창간호에서 5·18 광주민주화운동의 충격적 실태를 적나라하게 보도해 독자들의 이목을 끌었다. 계엄군의 공식 발포시기인 1980년 5월21일 이전에 발견된 처참한 시신들의 사진과 금남로를 가득 메운 민주화 열기를 담은 화보를 게재해 큰 반향을 일으켰던 것.


처참했던 당시의 상황을 생생하게 전달한 화보를 보고 수많은 독자들이 분노했고, <시사뉴스>는 보도가 나간 직후 국가안전기획부(현 국가정보원)로부터 수정 요청을 받았다. 그러나 본지는 국가기관 등의 압력에 굴하지 않고 발행을 멈추지 않아 창간호 5판 인쇄 8만부라는 전례 없는 기록을 남겼다.



이처럼 꺾이지 않는 진실 보도에 대한 굳은 의지는 본지 강신한 창간 발행인에 대한 테러 사태로까지 이어졌다. 강신한 발행인은 ‘제13대 국회 해산하고 14대 총선 다시 해야’라는 제목의 기사를 통해 대한민국 정치 역사상 가장 충격적인 사건 중의 하나로 꼽히는 1991년 3당 통합(당시 민정당, 민주당, 공화당)을 강도 높게 비판했다. 이 때문에 서울 강남의 R호텔에서 저녁식사를 마치고 귀가하던 본지 발행인은 괴한 3명에게 전치 3주에 해당하는 폭행을 당했고, 이는 사상 초유의 언론인 테러사건으로 기록됐다.


접근하기 민감한 여러 사건들을 밝혀내는 데 앞장서 온 <시사뉴스>는 1993년 7월호 ‘금융 마피아, 이원조에 의해 쓰러져간 기업들’을 통해 5공 시절 ‘부실기업’이란 누명 하에 쓰러져갔던 수많은 기업들의 비화를 파헤쳤다. 1993년 8월에는 ‘삼청교육이 이기동을 죽음으로 내몰았다’라는 제하의 기사에서 절친한 선후배 지간이었던 코미디언 배삼룡씨의 증언을 바탕으로 인기 연예인이었던 이기동씨가 삼청교육대에 착출된 사건을 폭로했다.



감시·미행 등 문민정부의 언론탄압


특히 1996년 2월부터 시작된 국군기무사령부(이하 기무사)와의 싸움은 <시사뉴스>의 정론직필 자세를 보여준 대표적인 예로 꼽힌다. 1996년 2월 본지는 기무사의 내부 인권탄압을 고발했다. 기무사는 김영삼 정권 출범 후 외형적인 축소나 인원감축 등을 통해 권력의 핵심기관으로서의 이미지를 탈피하려 했으나 여전히 의문이 남는 기무사 작성 문건과 내부 개혁을 빌미로 고급간부들을 전역·전출시켜 인사권을 남용한 사실이 드러났다. 여기에 당시 임재문 기무사령관이 자신의 아들을 기무부대로 보직시키고 다른 사병도 청탁을 넣어 기무부대 군사과에 보직시킨 사실도 폭로됐다.


이 같은 내용의 기사 보도 후 불과 2시간 만에 기무사 언론과장이 본지를 방문해 “조치해 버리겠다”며 협박을 가했고, 이후 기무사의 언론탄압이 이어졌다. 전화도청은 물론 발행인 미행, 회사 주변 감시 등 문민정부에서 상상하기 힘든 언론탄압이 자행됐다. 이에 본지 기자단은 같은 해 5월 기자회견을 열고 기무사의 불법적 감시미행과 언론탄압 중지를 촉구했으며, 유수의 언론사가 대거 참여해 세간의 높은 관심을 증명했다.


그럼에도 발행인과 당시 취재부장이 서울구치소에 수감되는 등 압력이 끊이지 않았다. 경제정의실천시민연합(경실련)과 민주사회를 위한 변호사모임(민변) 등 86개 시민단체가 이에 반발하는 공동성명을 발표하는 등 약 1년간 특수정보기관의 압제에 저항하는 한국 언론 사상 가장 큰 목소리가 퍼져 나왔다. 당시 수사를 지휘했던 서울지방검찰청 한의원 검사가 본지 사건의 수사를 편파적으로 일관했다는 상급기관의 감찰 결과에 따라 몇년 후 검사직에서 해임된 사실이 추후에 밝혀지기도 했다.



대기업 부정부패 고발


2000년 5월에는 파스퇴르유업 최명재 회장과 기업의 불량유통 실태를 고발하는 등 사회적으로 만연한 부정부패를 고발했고, 2003년 두산중공업 전 노조대의원 배달호씨의 분신자살 사건을 밀착 취재, 사측의 노조원 탄압 실태를 세상에 알렸다. 또한 두산그룹의 특혜성 BW발행과 편법 증여 의혹 제기 등 두산그룹의 비리와 의혹을 잇달아 파헤쳐 노동자들로부터 강한 지지를 얻었다.


같은 해 6월 <시사뉴스>는 국내 최대 로펌회사 김&장 법률사무소가 진로그룹의 법률자문이 끝난 지 불과 1년여 만에 이 그룹의 적대적 M&A 의혹을 받고 있는 골드만삭스의 법적 대리인으로 나선 것을 지적, 윤리성 문제를 제기해 시민단체의 관심을 촉발했다. 취재과정에서 김&장 측은 보도를 막아줄 것을 수차례 요청하고 협상을 제시해 왔지만 <시사뉴스>는 자본과 권력의 힘에 굴복하지 않고 민중의 편에 서서 사회병폐를 바로잡는 데 앞장섰다.


2016년에 드러난 박근혜 정권의 비선실세인 정윤회, 최순실, 정유라 관련 의혹도 1년 전인 2015년에 단독 취재를 통해 보도했다. 권력 핵심과 한국마사회 관련 의혹에 대한 본지의 보도에 마사회 측이 본지를 상대로 명예훼손 민사소송을 제기하기도 했다. 지난해 6월에는 인천 미단시티 박관민 사장의 전횡과 김용주 부사장의 갈등을 단독 보도했으며, 8월에는 A부동산 신탁회사가 저축은행, 시행사, 건설사와 공모해 토지주의 재산을 탈취한 여러건의 사건을 탐사 취재했다.


올해 2월 <시사뉴스>는 충북 청주시에 위치한 롯데아울렛 청주점 부지 분쟁과 인허가 과정 비리에 롯데가 깊숙이 개입했다는 제보를 받고 심층 취재에 들어갔다. 본지의 취재에 롯데 측은 당시 담당자들이 모두 퇴사했다며 ‘모르쇠’로 일관했으나, 보도가 된 이후에야 피해자와의 협의에 들어갔다.


이 밖에도 본지는 자매지인 <수도권일보>와 함께 올해로 14년째 글짓기·그림대회를 포함한 문화행사인 ‘남한산성 나라사랑 문화제’를 개최해 청소년의 올바른 가치관 정립 및 창의성 개발에 앞장서고 있다. 또한, 매해 국민의 대표로서 사명감을 가지고 민의를 대변한 ‘국정감사 우수의원’과 ‘서울시 행정사무감사 우수의원’을 선정해 시상하는 등 다양한 경로를 통해 언론의 사명을 다하기 위해 노력하고 있다.





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