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조국 법무부 장관, 전격 사퇴..."불쏘시개 역할은 여기까지"

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조국 법무부 장관이 사퇴 의사를 밝혔다.(사진자료=연합뉴스TV 영상 캡처)


조국 법무부 장관이 14일 전격 사퇴의사를 밝혔다.지난 9월9일 취임한 이후 35일만이다.


조국 장관은 14일 오후 2시 '검찰개혁을 위한 불쏘시개 역할은 여기까지입니다'라는 제목으로 입장문을 내고 사직 의사를 전했다.


조 장관은 "검찰개혁은 학자와 지식인으로서 제 필생의 사명이었고, 오랫동안 고민하고 추구해왔던 목표였다"고 전하며 "검찰개혁을 위해 문재인 정부 첫 민정수석으로서 또 법무부 장관으로서 지난 2년 반 전력질주 해왔고 제가 할 수 있는 최선을 다했다"고 자평했다.


하지만 조국 장관은 이어 "그러나 생각지도 못한 일이 벌어졌다. 이유 불문하고, 국민들께 너무도 죄송스러웠다. 특히 상처받은 젊은이들에게 정말 미안하다"며 사과의 뜻을 전했다. 가족을 둘러싼 각종 의혹과 이를 통해 검찰수사가 시작됐던 것이 사퇴의 배경이 됐음을 시사한 셈이다. 조 장관은 "가족 수사로 인해 국민들께 참으로 송구했지만 장관으로서 단 며칠을 일하더라도 검찰개혁을 위해 마지막 저의 소임은 다하고 사라지겠다는 각오로 하루하루를 감당했다"며 "그러나 이제 제 역할은 여기까지라 생각한다"는 말로 사퇴의 뜻을 분명히 했다.


특히 "더는 제 가족 일로 대통령님과 정부에 부담을 드려서는 안 된다고 판단했다. 제가 자리에서 내려와야, 검찰개혁의 성공적 완수가 가능한 시간이 왔다고 생각한다"며 "저는 검찰개혁을 위한 불쏘시개에 불과하다. 불쏘시개 역할은 여기까지"라고 덧붙였다. 


법무부는 14일 오후 1시30분 출입기자들에게 문자메시지를 통해 사의 표명 계획은 전했다. 법무부 핵심 간부들은 이날 오전 브리핑 이후 조국 장관으로부터 이 같은 계획을 들은 것으로 알려졌다. 조 장관은 사의 발표 직후 장관 집무실에서 간부들과 만나 소회를 나눴고 오후 3시 이후 별다른 추가 입장 표명 없이 법무부 청사 앞에서 직원들과 간단한 환송행사를 하고 귀가할 계획이다.






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