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[영상] 적십자에서 피장사를? 오해가 헌혈 막는다

증가세 꺾인 헌혈자 수, 젊은층에 치중돼 감소 불가피

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[시사뉴스 조아라 기자] 꾸준히 증가하고 있던 헌혈자가 지난해부터 감소하고 있다. 이는 만 16세부터 69세까지의 헌혈가능인구가 감소한 것이 영향을 미친 것으로 풀이되는데, 특히 우리나라는 학생이나 군인 등 30세 미만 젊은 층에 대한 헌혈 의존도가 높아 중장년층의 적극적인 헌혈 참여가 요구된다.  

대한적십자사 혈액관리본부가 공개한 ‘2016년도 혈액사업통계연보’에 따르면 2008년 234만7184건이던 헌혈 실적은 2014년 305만3425건으로 증가 추세였으나, 2016년 286만6330건으로 줄었다. 헌혈자 실인원수 또한 2016년 159만6294명으로, 2009년 수준(159만6809명)에 그쳤다. 

헌혈 실적 증가세가 멈추게 된 데에는 헌혈가능인구 감소 외에, 헌혈에 대한 막연한 불안감과 대한적십자사에 대한 불신도 한몫하고 있다. 헌혈 경험이 없다는 31세 여성 최모씨는 “헌혈을 하기 위해 4번 정도 시도했었는데 매번 부적합 판정이 나왔다”며 “어차피 안 될 것 같아서 그 뒤로는 시도도 하지 않았다”고 말했다. 33세 여성 이모씨는 “대학생 때 이후로 헌혈을 하지 않았다”면서 그 이유에 대해 “적십자사에 대한 인식이 좋지 않기 때문”이라고 털어놨다. 

대한적십자사 관계자의 이야기를 통해 대표적인 헌혈 관련 오해와 이에 대한 진실에 대해 알아봤다. 

오해① 헌혈 과정에서 질병에 감염될 수 있다?

지금까지 헌혈로 인해 질병에 감염된 사례가 단 1건도 없을 정도로 헌혈 과정은 매우 안전하다. 헌혈에 사용되는 바늘, 혈액백 등의 모든 기구는 무균 처리되며, 사용 후 폐기 처분하는 일회용이기 때문에 헌혈 과정에서 질병에 노출될 위험이 없다.

오해② 잦은 헌혈은 빈혈을 야기한다?

우리 몸은 비상시를 대비해 전체 혈액량의 15%를 여유로 가지고 있어 헌혈 후 충분한 휴식을 취하면 건강에 아무런 지장을 주지 않는다. 전혈 헌혈의 경우 1년에 5회까지, 성분 헌혈은 24회까지 가능하나, 혈액관리본부에서는 지난해 6월부터 연간 채혈량을 2160ml로 제한하고 있다. 

오해③ 여성은 헌혈에 부적합하다?

여성은 한달에 한번씩 10~80ml 이상의 혈액이 배출되는 생리중일 경우 남성에 비해 철분 수치가 낮아지며, 무리한 다이어트 등으로 인해 외부로부터 보충되는 철분의 양이 부족한 경우가 있다. 이로 인해 헌혈 부적격 판정을 받는 비율이 남성에 비해 높으나 여성이 남성에 비해 헌혈에 부적합하다고 판단하기에는 무리가 있다. 여성은 생리가 끝나고 1주일 이상 지난 후에 헌혈을 하는 것이 좋다. 

오해④ 적십자사에서 ‘피 장사’를 한다? 

혈액수가는 혈액원이 헌혈자로부터 채혈을 해 제조한 혈액제제를 의료기관에 공급하는 가격으로, 보건복지부 장관이 이를 정해 고시한다. 혈액사업은 혈액수가와 국고보조를 통해 운영되고 있으며, 우리나라 혈액수가는 주요 선진국에 비해 낮은 수준이다. 적십자 회비의 경우 취약계층 지원, 국내외 구호활동, 생명보호 활동 등에 사용돼 혈액사업 운영과는 무관하다. 

제약회사에 공급되는 혈액의 가격은 혈액수가와는 별도로 제약회사와의 협상을 통해 결정되나 의료기관 공급 시 받는 수혈용 수가보다 낮다. 무엇보다도 혈액사업은 환자에게 공급되는 수혈용 혈액의 안정적 공급을 최우선으로 하고 있기 때문에 의약품에 대한 원료 혈장 공급이 수혈용 혈액 공급에 지장을 주지 않는다. 

오해⑤ 혈액이 관리소홀로 버려진다?

혈액제제 생산량 대비 혈액 폐기율은 2016년 기준 약 3%로 △미국(9.6%, 2011년) △일본(7%, 2011년) △캐나다(9.3%, 2012년) 등 주요 선진국에 비해 낮은 수준이다. 폐기 혈액의 약 80%는 에이즈, B형·C형 간염 등 사전 혈액선별검사의 결과 이상으로 발생하고 있다. 

30세 미만 젊은층에 의존… 저출산으로 헌혈자 감소 불가피

올해 헌혈자 누계를 연령별·직업별로 살펴보면, 헌혈자 비중이 ‘30세 미만’과 ‘학생 및 군인’ 등에 집중돼 있다. 이 때문에 출산율 감소 등에 따른 헌혈 감소 추세가 불가피할 전망이다. 대한적십자사 관계자는 “젊은 층 감소로 전체 헌혈자가 줄어드는 추세이기 때문에 안정적인 혈액 수급에 대한 어려움이 가중될 것으로 예상된다”며 “선진국형 헌혈문화 조성을 위해 30세 이상 중장년층의 헌혈 참여가 절실하다”고 토로했다.

그는 “최근 해외에서 적절한 양의 헌혈은 혈액순환을 개선시키고 항산화 능력을 증가시킬 수 있고, 정기적인 헌혈은 고혈압 환자의 혈압을 현저히 감소시킨다는 등의 여러 연구결과들이 발표되고 있다”며 “헌혈 참여는 생명 나눔과 동시에 건강관리에도 더욱 관심을 가질 수 있는 소중한 기회가 될 수 있으니, 헌혈을 통한 숭고한 기부 문화에 동참해주길 바란다”고 당부했다.




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