문 대통령, 세계협동조합대회 참석…"사회적 경제 분야 위상 높이는데 기여"

2021.12.01 10:58:55

 

세계협동조합대회 비유럽권서 두 번째 개최
文, 협동조합 공동체 회복 위한 연대 아이콘

 

[시사뉴스 홍경의 기자] 문재인 대통령은 1일 서울에서 개최된 세계협동조합대회에 참석해 국내외 협동조합 등 사회적 경제인들을 환영하고 격려했다.

문 대통령은 이날 오전 서울 광진구 그랜드워커힐호텔에서 열린 국제협동조합연맹(ICA) 주최 '제33차 세계협동조합대회 개막식'에 참석했다.

1895년 창립한 ICA는 전 세계 300만 협동조합과 12억명의 조합원을 대변하는 권위 있는 민간 국제기구다.

세계협동조합대회는 특별한 의제를 논의하기 위해 열리는 ICA의 가장 중요한 행사로, 이번 대회는 지난 2012년 영국 맨체스터 대회 이후 9년 만에 열렸다.

비유럽권에서는 1992년 일본 개최 이후 한국에서 2번째로 개최하게 되어 사회적 경제 분야에서 위상을 높이는데 기여했다는 평가가 나온다.

이번 대회는 ICA설립 125주년과 전 세계 협동조합에 적용되는 윤리적 가치 등을 정한 협동조합 정체성 선언의 25주년을 기념하는 한편, 코로나19와 기후변화 등 위기에서 향후 나아갈 방향을 모색하기 위해 열렸다.

특히 협동조합으로 대표되는 사회적 경제는 문재인 정부가 추구하는 사람 중심 경제와 포용국가의 중요한 한 축을 담당하고 있다는 게 청와대 설명이다.

문 대통령은 취임 후 한국 경제가 직면한 고용없는 성장과 경제적 불평등을 극복할 수 있는 대안으로 사회적 경제를 강조해왔다.

청와대에 따르면 문재인 정부에서 사회적기업·협동조합·마을기업·자활기업 4대 기업 기준, 기업 수는 67.5%, 고용인원은 65.6%가 증가한 것으로 추정된다.

문 대통령은 기념 축사를 통해 OECD(경제협력개발기구), ILO(국제노동기구) 등 국제기구가 주도하는 사회적 경제 논의에도 적극 참여할 것이며, 다른 나라와도 사회적 경제 분야에서 민관이 함께하는 교류가 활성화되길 희망한다고 밝혔다.

또 협동조합이 포스트 코로나 시대에 공동체 회복을 위한 연대와 협력의 아이콘으로 자리매김하길 기대한다며, 협동조합과 사회적 경제 기업이 지속성장할 수 있도록 지역 기반, 민간 주도, 정부 뒷받침의 원칙 하에 지원을 아끼지 않을 것이라고 했다.

이날 행사에는 아리엘 구아르코 ICA 회장 등 해외지도자 및 국내 사회적 경제인 등 300여 명이 참석했다.

정부와 국회에서는 홍남기 경제부총리 겸 기획재정부 장관, 윤호중 더불어민주당 원내대표, 윤후덕 국회 기획재정위원장(민주당) 등이 자리했으며, 청와대에서는 이호승 정책실장, 박경미 대변인 등이 배석했다.

홍경의 기자 tkhong1@hanmail.net
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